Waarom mannen eerder dood gaan

De vrouw wordt weliswaar gezien als 'het zwakke geslacht', maar het zijn de mannen die het eerst in de doodskist belanden. In het boek Why men die first legt de Amerikaanse arts Marianne Legato uit hoe dat komt.

De schuld van de opvoeding

Mannen zijn vanaf hun geboorte kwetsbaarder dan vrouwen, zegt Legato. Deels is dat het gevolg van een 'ongelijke behandeling'. Zo krijgen jongetjes vaak al vroeg in hun leven te horen dat ze hun pijn moeten verbijten en dat ze een "echte man" moeten zijn. Het gevolg is dat mannen pas onder zware druk medische hulp zoeken. Dat verklaart volgens de Amerikaanse arts dat mannen pas zo laat naar de dokter gaan.

Hart- en vaatziekten

Eerst even wat cijfers. Volgens het CBS waren in 2007 prostaatkanker (2425 sterfgevallen) en kanker aan de luchtpijp en longen (6389 sterfgevallen) grote mannen-killers in Nederland. Het grootste aantal slachtoffers waren echter de hart- en vaatziekten (bijna 20.000 doden) en ziekten aan de ademhalingsorganen (COPD en Astma) met ruim 7000 doden in 1 jaar. Ook valt het aantal gevallen van zelfdoding onder mannen op: in 2007 waren dat er 943, tegenover 410 vrouwen.

Tips om je leven te verlengen

Legato vindt dat mannen zich er niet bij moeten neerleggen dat ze meer dan 4 jaar korter leven dan vrouwen: 'Als we de levensverwachting voor mensen met borstkanker en AIDS kunnen verlengen, dan moet het ook lukken om mannen te redden'. Ze heeft wel wat tips voor mannen:

  1. Wees eerlijk tegen de dokter. Schaam je niet voor je klachten of je vragen, maar spreek je uit. Een klacht waar veel mannen zich voor schamen, erectieproblemen, kan een aanwijzing zijn voor diabetes of een hartafwijking. En mannen moeten ook zelf regelmatig hun testikels en prostaat (laten) controleren, net als vrouwen hun borsten laten controleren op borstkanker.
  2. Test je testosteronpeil. Vanaf je dertigste daalt je testosterongehalte met ongeveer 1% per jaar. Een te laag peil kan leiden tot een afname in spiermassa, een libidogebrek, een slecht geheugen en een grotere buikomvang. Dat kan depressie en hart- en vaatziekten in de hand werken. Mannen kunnen zelf een heleboel doen om hun testosteronpeil niet te veel te laten dalen.
  3. Versterk je immuunsysteem. Mannen hebben een zwakker immuunsysteem dan vrouwen en overlijden vaker aan bepaalde infecties zoals virale hepatitis en AIDS. Een condoom gebruiken is een goed begin. Zorg ook dat je de juiste vaccinaties krijgt wanneer je naar het buitenland gaat.
  4. Herken een depressie en doe er iets aan. Depressieve mannen vertonen ander gedrag dan vrouwen. Ze zoeken hun heil tot overmatig drinken en tv kijken. Maar het kan zich ook uiten in slecht slapen of snelle humeurwisselingen. Een depressie werkt gezondheidsklachten in de hand, en ziektes kunnen sneller toeslaan. Een onbehandelde depressie kan catastrofale gevolgen hebben. Hardlopen kan een remedie zijn tegen een depressie.
  5. Bestrijd het monster hart- en vaatziekten. Als er in je familie mannen  jonger dan 60 zijn gestorven aan een hart- of vaatziekte, wees dan extra alert. Weet wat je cholesterolniveau is. Misschien ben je wel eens flauwgevallen of ben je even buiten bewustzijn geweest, of ben je kortademig? Mannen onderschatten zulke klachten zwaar.
  6. Ouders, houd je zonen in de gaten. Vooral jongeren nemen nogal eens grote risico's, die zware verwondingen of zelfs de dood kunnen veroorzaken, vaak onder invloed van een hoog testosteron en andere hormonen. Jongens denken dat ze onkwetsbaar zijn en doen daarom nogal eens onbesuisde dingen.

Auteur: Franka van Arendonk
Bronnen: CBS, WebMD, Boek: Why men die first

Pagina laatst aangepast op 28 juni 2019


Gerelateerd