Neurogenese: het bewijs dat je je hersenen kunt trainen

Psyche 23 januari 2017 3 Reacties
Neurogenese: het bewijs dat je je hersenen kunt trainen

Neurogenese is een relatief nieuw uitgevonden fenomeen wat veel goeds betekent voor onze hersenen. Het betekent niet alleen dat onze hersenen zich kunnen uitbreiden, maar ook dat wij dit deels zelf in de hand hebben! Dokterdokter vertelt je alles over neurogenese.

Wat is neurogenese?

Vroeger was men van mening dat hersencellen zich niet konden delen en je hersenen zich dus ook niet konden uitbreiden. Wanneer je hersenen volgroeid waren, zo rond het einde van de puberteit, kon het alleen nog maar bergafwaarts. Gelukkig is er verandering gekomen in die theorie. Wetenschappers zijn er namelijk achter gekomen dat er wel degelijk nieuwe hersencellen worden aangemaakt. Dit gebeurt onder andere in de hippocampus, een gebied in onze hersenen dat te maken heeft met leren en geheugen.

Hoe kunnen we neurogenese beïnvloeden?

Het leuke is dat wij dit proces zelf kunnen beïnvloeden. Wil jij je hersenen wel een keer een opkikker geven? Blijf dan vooral lezen. Wetenschappers zijn er namelijk achter gekomen dat deze inspanning neurogenese stimuleert. Niet alleen worden er op dat moment meer hersencellen aangemaakt, deze zorgen ook voor een beter denkvermogen: je langetermijngeheugen gaat erop vooruit. Dit verband is tot nu toe alleen bij muizen écht aangetoond, maar er zijn overtuigende bewijzen dat het bij mensen hetzelfde zou zijn.

Het is al bekend dat regelmatige stimulering van de hersenen het verouderingsproces ook tegengaat. Je hersenen bestaan namelijk uit allerlei verbindingen en weggetjes die het mogelijk maken een logisch denkpatroon te hebben. Het is heel simpel: wanneer je die weggetjes niet gebruikt, verdwijnen ze. Tegenovergesteld kun je ook nieuwe weggetjes aanmaken. Door de wegen in je hersenen dus regelmatig te stimuleren, zorg je ervoor dat ze niet verdwijnen.

Je hersenen trainen doe je zo

Nu we dit allemaal weten, kunnen we dus aan de slag met onze hersenen trainen! Niet alleen is lichamelijke inspanning van belang, ook het stimuleren van de hersenen helpt om ze te trainen. Wij geven je een paar ideeën hoe jij je hersenen kunt trainen:

  • Combineer lichamelijke inspanning met hersenstimulatie! Ga eens voor een goede wandeling en zet je brein ondertussen aan het werk. Doe bijvoorbeeld simpele geheugentaakjes en maak ze steeds een stukje moeilijker. Of word je zo goed mogelijk bewust van je omgeving en probeer deze te onthouden.
  • Blijf niet teveel in routines hangen. Routines stimuleren je hersenen niet bepaald. Denk daarom eens outside of the box. Blijf nieuwe dingen leren en ondernemen.
  • Lees de krant eens. Ook de kleine dingetjes doen al wonderen voor je hersenen. Kruiswoordraadsels maken, de krant lezen, sudoku’s invullen, iemand opbellen, een nieuw recept uitproberen, het zijn allemaal bezigheden die de hersenen stimuleren.

Auteur: Kim van der Vliet
Bronnen: Psychologie Magazine, Eriksson, P. S., Perfilieva, E., Björk-Eriksson, T., Alborn, A. M., Nordborg, C., Peterson, D. A., & Gage, F. H. (1998). Neurogenesis in the adult human hippocampus. Nature medicine, 4(11), 1313-1317, ITScotland, TouchGenerations, Grenswetenschap, Neurocampus

3 Reacties

Reageer

Gebruik onderstaand formulier om te reageren op dit artikel of andere reactie. Velden met een zijn verplicht

Controle vraag *