De symptomen van de Mexicaanse griep

De symptomen van de Mexicaanse griep lijken sterk op die van de gewone griep. Als je je grieperig voelt, weet je dus niet of je de Mexicaanse griep hebt. Op zich is dat geen probleem, omdat de Mexicaanse griep volgens het RIVM ondanks enkele sterfgevallen niet gevaarlijker is dan andere soorten griep. De Mexicaanse griep valt onder de ‘gewone’ griepsoorten. Dat wil echter niet zeggen dat het geen vervelende klachten kan opleveren. Wat is de Mexicaanse griep eigenlijk en wat zijn de symptomen? Dokterdokter vertelt je alles.

Wat is de Mexicaanse griep?

Het griepvirus uit Mexico bestaat uit delen van een varkensgriepvirus, een vogelgriepvirus en een menselijk griepvirus. De oude term varkensgriep is dus maar ten dele juist. Het virus behoort tot de stam H1N1, van het type influenza A, het type dat bij mensen het meeste voorkomt. De Mexicaanse griep werd daarom ook wel Nieuwe Influenza A genoemd. Van 2009 tot 2010 veroorzaakte het Mexicaanse griepvirus een pandemie en is sindsdien opgenomen in de jaarlijkse griepvaccinatie.

Wat zijn de symptomen van de Mexicaanse griep?

Het belangrijkste symptoom van de Mexicaanse griep is koorts, die meestal gepaard gaat met enkele van de andere verschijnselen:

  • Hoesten, niezen
  • Koude rillingen
  • Zere, droge keel
  • Loopneus
  • Spierpijn
  • Hoofdpijn
  • Vermoeidheid
  • Soms: diarree of overgeven

De klachten verdwijnen meestal na twee tot zeven dagen. Het hoesten kan wel langer aanhouden. Door de griep kunnen al bestaande ziekten verergeren. In zeldzame gevallen krijgen gezonde mensen longontsteking als gevolg van de Mexicaanse griep. Mensen die bijvoorbeeld al een ziekte hebben of ouder zijn dan zestig jaar lopen een grotere kans op het krijgen van een complicatie, meestal in de vorm van een longontsteking.

Gezonde mensen die niet binnen een van de risicogroepen vallen en zich niet erg ziek voelen kunnen de griep gewoon thuis uitzieken. De huisarts zal geen test uitvoeren om te kijken om welk virus het gaat. Degenen in de risicogroepen en mensen die zich erg ziek voelen wordt aangeraden de huisarts te bellen. Ga niet meteen naar de huisarts toe, in een volle wachtkamer kun je andere mensen besmetten.

Hoe voorkom je besmetting?

Het griepvirus verspreidt zich door hoesten, niezen en praten. De virusdeeltjes reizen dan door de lucht en kunnen zo eenvoudig iemand anders besmetten. Wie het griepvirus heeft, kan één dag voordat de symptomen van de griep zich openbaren besmettelijk zijn, tot zeker zes dagen na besmetting. Je kunt ook het virus dragen zonder ziek te worden, maar wel andere mensen besmetten. Het is daardoor niet mogelijk om het virus te ontlopen.

Wel kun je de kans op het krijgen van de griep iets verkleinen, door niet te dicht in de buurt te komen van mensen die verkouden zijn of griepachtige verschijnselen hebben. Hou je weerstand zo goed mogelijk op peil. Mensen die besmet zijn, kunnen het best zoveel mogelijk contact met andere mensen vermijden. Let ook op hygiëne, aan de hand van de volgende tips:

  • Was je handen regelmatig met water en zeep. Lees ook: De zin en onzin van handen wassen.
  • Laat kinderen altijd handen wassen als ze uit school komen.
  • Vervang handdoeken.
  • Probeer zoveel mogelijk contact tussen je handen en je ogen, neus en mond te vermijden.
  • Gebruik papieren zakdoekjes bij hoesten en niezen en gooi ze na gebruik meteen weg.
  • Maak veelgebruikte voorwerpen zoals deurklinken en lichtknopjes regelmatig schoon.
  • Ventileer benauwde ruimten.

Betere weerstand met een gezonde levensstijl

Naast bovengenoemde hygiënemaatregelen, is een gezonde levensstijl ook belangrijk. Met de juiste leefstijl kun je je weerstand verhogen tegen ziekteverwekkers. Wat kun je doen?

  • Eet gezond, regelmatig, gevarieerd, niet te vet en niet te zout.
  • Neem voldoende vezels tot je voor een gezonde darmflora: je darmflora is erg belangrijk voor je weerstand. In een gezonde darmflora barst het van de goede bacteriën die ziekteverwekkers uitschakelen. Het is belangrijk dat de goede bacteriën altijd in de meerderheid zijn, want alleen op die manier kunnen ze de slechte bacteriën de baas zijn.
  • Eet voldoende groenten en fruit: in groenten en fruit zit veel vitamine C. Vitamine C kan de aanmaak van interferon stimuleren. Interferon is een natuurlijk eiwit dat in je lichaam ziekteverwekkers uitschakelt. Je immuunsysteem maakt deze eiwitten zelf aan als reactie op een binnendringer. Als je veel vitamine C binnenkrijgt, kan je lichaam meer van deze stof aanmaken en dus ook makkelijker en sneller indringers uitschakelen.
  • Krijg voldoende vitamine A binnen: dit vind je in onder andere lever, halvarine, margarine, vis en zuivelproducten. Vitamine A speelt een belangrijke rol bij de celvernieuwing en gezondheid van je huid. Hierdoor voorkomt deze vitamine dat schadelijke ziektekiemen je lichaam binnendringen via de huid. Je huid is immers een van de grootste barrières tegen ziekteverwekkers. Bovendien heeft vitamine A gunstige effecten op je immuunsysteem.
  • Zorg voor een goede vochtbalansdoor veel te drinken, hierdoor worden afvalstoffen beter afgevoerd.
  • Wees matig met alcohol, de afbraak van alcohol kost veel energie die je lichaam anders in de bestrijding van ziektekiemen kan steken.
  • Zorg voor voldoende slaap.
  • Ga regelmatig naar buiten.
  • Voorkom stress.

Risicogroepen Mexicaanse griep

In sommige gevallen is het risico op complicaties bij de (Mexicaanse) griep groter, bijvoorbeeld bij ouderen. Deze mensen vallen onder de risicogroep en worden daarom opgeroepen een griepprik te halen wanneer dat nodig is. Onder de risicogroep vallen:

  • Kinderen vanaf zes maanden tot achttien jaar die langdurig salicylaten gebruiken (bijvoorbeeld bij chronische darmaandoeningen).
  • Mensen van zestig jaar en ouder.
  • Mensen met hartziekten; dit zijn veelal mensen die een hartaanval gehad hebben, mensen die hartklachten hebben zoals hartritmestoornissen, of mensen die een hartoperatie hebben ondergaan.
  • Mensen met longziekten zoals astma, chronische bronchitis of longemfyseem.
  • Mensen met diabetes (suikerziekte); niet alleen mensen die insuline spuiten, maar ook mensen die tabletten met bloedsuikerverlagende middelen slikken of een dieet volgen.
  • Nierpatiënten; vooral als de nieren door een ziekte niet goed werken (dus niet bij nierstenen).
  • Mensen met weinig weerstand door andere ziekten of door een medische behandeling; bijvoorbeeld mensen die recent een beenmergtransplantatie hebben ondergaan, mensen die met HIV zijn geïnfecteerd, mensen met leukemie (bloedkanker) en mensen met kanker die chemotherapie of bestraling ondergaan.
  • Verstandelijk gehandicapten die in een instelling wonen.
  • Mensen die in een verpleeghuis wonen.

Vaccinatie bij de Mexicaanse griep

Ieder jaar kijken overheidsinstanties welke virussen dat jaar zullen opkomen. Deze worden opgenomen in de jaarlijkse griepvaccinatie. Sinds de grieppandemie van 2009-2010 zit de Mexicaanse griep ook in de griepprik opgenomen. Je kunt de griepprik gratis krijgen als je behoort tot één van de hierboven genoemde risicogroepen. Als je niet onder deze groepen valt, kun je deze vaccinatie tegen betaling krijgen.

Auteur: Jan Willem Wensink, Rachel van de Pol, Ton bakker en Willemijn Wissekerke, diëtist bij SanaHealthProducts (www.sanahealthproducts.nl) en SanaDerm (www.sanaderm.nl)
Bronnen: RIVM, Dossiermexicaansegriep.nl, Artsennet, NRC, WHO, Elsevier, GGD, The Lancet

Pagina laatst aangepast op 4 juli 2019


Gerelateerd