Wat is whiplash?

Bij whiplash maakt je hoofd een abrupte beweging ten opzichte van je romp. Je hoofd wordt dan meestal naar voren of naar achteren geslingerd waardoor spieren, banden, wervels en gewrichten in je nek en rug beschadigd kunnen raken. In Nederland lopen 15.000 tot 30.000 mensen jaarlijks deze aandoening op.

Veelvoorkomende oorzaken van whiplash

Whiplash ontstaat meestal door een auto-ongeluk, omdat je hoofd dan van voren naar achteren wordt geslingerd. Sommige factoren die betrekking hebben op de auto of het auto-ongeluk verhogen het risico op de aandoening, namelijk:

  • Een aanrijding van achteren
  • Een lichte auto
  • Een verkeerd afgestelde hoofdsteun
  • Leeftijd: hoe ouder je bent, hoe meer risico je loopt
  • Slechte conditie

Naast een auto-ongeluk kan het eigenlijk overal ontstaan, bijvoorbeeld tijdens het sporten, werken of huishouden. Iets wat op het eerste gezicht een onschuldig ongeluk lijkt, leidt soms al tot whiplash.

Wanneer gaan de klachten over?

De meeste mensen hebben tijdelijk klachten na whiplash en zijn binnen zes maanden klachtenvrij. Ongeveer één op de vijf mensen heeft blijvend last van klachten. De symptomen lopen overigens erg uiteen. Naast de bekende klachten als hoofdpijn en nekklachten kun je er ook psychische en mentale problemen aan overhouden. Dit dossier gaat daar verder op in.

Andere termen van whiplash

Wanneer je hoofd voorover slaat wordt dit ook wel acceleratieletsel genoemd. Als je hoofd achterover slaat heet dit deceleratieletsel. Bij whiplash maakt je hoofd soms ook een snelle zijwaartse beweging. Andere termen waarmee de aandoening wordt aangeduid zijn:

  • Zweepslag: letterlijk betekent de aandoening zweepslag. Een zweepslag is echter een scheuring van het spierweefsel dat overal in het lichaam (bijvoorbeeld in de kuiten) kan plaatsvinden, terwijl whiplash alleen in en rondom het gebied van de nek voorkomt.
  • Nekverrekking
  • Nekverstuiking
  • Nektrauma
  • Overstrekking of overbuiging
  • Post traumatisch whiplash syndroom
  • Acceleratietrauma van het cervicale segment

In dit dossier lees je meer over de symptomen van de aandoening en welke handelingen je het beste wel én niet kunt verrichten vlak na een ongeluk. Bovendien komt na een ongeluk de vraag naar boven of je een schadevergoeding kunt krijgen en of je daarbij juridische hulp krijgt.