Migraine komt veel voor in Nederland. In 2012 gaf 16,7% van de Nederlanders van 25 jaar en ouder aan één of meer migraineaanvallen in de afgelopen twaalf maanden te hebben gehad. Dit betrof 23,1% van de vrouwen en 10,3% van de mannen (Gezondheidsmonitor Volwassenen 2012, CBS en RIVM). 31,9% van hen is bij de huisarts geweest voor behandeling en/of controle.

Het meest voorkomend is dat er één à twee aanvallen per maand zijn. Migraine komt het vaakst voor bij mensen tussen de 15 en 55 jaar met een piek tussen de 45 en 55 jaar. Wat migraine precies is, welke vormen er zijn, hoe je het behandelt en nog veel meer over migraine lees je in dit dossier.

Wat is migraine?

Migraine is een chronische hersenziekte, die vooral bekend staat om hoofdpijn. Toch is dat slechts één van de symptomen. Het type hoofdpijn dat je bij migraine ervaart is anders dan de ‘normale’ hoofdpijnvorm. De hoofdpijn komt in aanvallen, is intens en zit vaak aan één kant van je hoofd. Een migraineaanval kan maar liefst tot 72 uur lang duren. Een onbehandelde aanval die korter dan vier uur of langer dan 72 uur duurt, sluit migraine uit.

Naast hoofdpijn kun je tijdens een migraineaanval andere symptomen als misselijkheid of overgeven ervaren. Migraine kan je leven enorm belemmeren; het staat in de top tien van meest invaliderende ziekten ter wereld. Bij een invaliderende ziekte kun je niet meer alles in het leven doen zoals je dat vroeger kon.

Ontstaanswijze

Migraine ontstaat door een soort kortsluiting in je hersenen. De samenwerking tussen de bloedvaten en zenuwbanen in je hersenen is tijdelijk van slag. Vanwege deze ontregeling, ben je gevoeliger voor prikkels. Vermoeidheid of hormonale veranderingen leiden daardoor mogelijk tot een migraineaanval.

Symptomen van migraine

Er zijn een aantal internationale criteria opgesteld die migraine van normale hoofdpijn onderscheiden:

  • Van migraine heb je last in aanvallen.
  • De aanval heeft een begin en eind. Een onbehandelde aanval duurt tussen de vier uur en drie dagen.
  • De pijn is heftig, bonzend of kloppend.
  • De pijn neemt toe bij inspanning.
  • De hoofdpijn heb je vaak aan één kant van het hoofd.
  • Migraine gaat regelmatig gepaard met misselijkheid en/of overgeven.
  • Je bent overgevoelig voor licht, lawaai en/of bepaalde geuren.

Je hoeft niet aan al deze criteria te voldoen. Wanneer je een of twee van de symptomen herkent, is de kans al groot dat je met migraine te maken hebt.

Migraineaura

Een kwart van de mensen met migraine heeft een migraineaura voordat een aanval begint. Zo’n migraineaura krijg je 15 tot 45 minuten voordat je de daadwerkelijke migraineaanval krijgt. Symptomen van een migraineaura verschillen per persoon, maar de meest voorkomende zijn:

  • Zien van flitsen, golvende beelden of schitteringen
  • Krijgen van blinde vlekken
  • Tintelingen
  • Doof gevoel of minder kracht aan één kant van je lichaam
  • Spraakstoornissen

Deze symptomen zijn tijdelijk en stoppen wanneer de migraineaanval begint. Meer over de verschillende fases van een migraineaanval lees je onder het kopje ‘zo verloopt een migraineaanval’.

Oorzaken van migraine

Er is nog relatief weinig bekend over de precieze oorzaak van migraine. Mogelijk vindt bij migraine een ontregeling in de hersenstam plaats, waardoor een migraineaanval ontstaat.

Prof. dr. Michel Ferrari, die als neuroloog gespecialiseerd is in migraine, noemt het volgende als mogelijkheid: “Het zou kunnen dat de bloedvoorziening tijdens een aanval hapert in bepaalde gebieden.” Een activering van het hoofdpijngebied centraal in de hersenen wordt ook genoemd. Hoe en waarom dat precies ontstaat is nog niet helemaal duidelijk.

Hormonen, erfelijkheid en overgevoeligheid voor prikkels lijken ook een rol te spelen.

Soorten migraine

Migraine bestaat in verschillende vormen. Bij ‘gewone’ migraine heb je last van aanvallen van zware hoofdpijn. Bij sommige mensen wordt zo’n aanval voorafgegaan door een migraine-aura. Er bestaan een aantal andere vormen van migraine:

Hormonale migraine

Sommige vrouwen hebben tijdens de menstruatie of tijdens de overgang migraine. Je spreekt dan van hormonale migraine. De hoeveelheid oestrogeen in je lichaam is dan de veroorzaker van een migraineaanval.

Bijzondere vormen van migraine

Er bestaan ook veel vormen van migraine die redelijk zeldzaam zijn. Je kunt daarbij denken aan oogmigraine, buikmigraine of inspanningsmigraine.

Wil je weten wat je zelf kunt doen tegen migraine? Bekijk dan ook de pagina ‘Wat te doen tegen migraine‘.

Deze tekst is nagekeken door Dr. Kees Vos, huisarts