Snurken

Wat is snurken?

Snurken is het tijdens de slaap produceren van geluid. Het komt zodanig veel voor dat het bijna als een normaal verschijnsel gezien kan worden. Ongeveer 23% van de mannen, ouder dan 35 jaar, snurkt vrijwel dagelijks. Bij vrouwen komt snurken minder vaak voor. Bij vrouwen van 50 jaar en ouder komt het voor dat 13% van deze groep bijna dagelijks snurkt.

Symptomen snurken

Tijdens de slaap produceert een persoon in sommige gevallen een kenmerkend geluid, dit geluid noemt men snurken.

Hoe ontstaat snurken?

Snurken ontstaat door de ademhalingsactiviteit in de bovenste luchtwegen. Tijdens de diepe slaap, vooral tijdens de zogenaamde 'REM' slaap, ontspannen de spieren van het zachte deel van het gehemelte. Dit zachte gehemelte is het achterste gedeelte dat de scheiding vormt tussen de neus- en mondholte. Ook de tong kan daarbij naar achteren (een beetje de keelholte in) zakken en dat gebeurt dus vooral bij het liggen op de rug.

Vooral de bewegingen van de ademhalingslucht langs de zachte gedeelten van het gehemelte veroorzaken het snurken. Het slappe verhemelte gaat dan meetrillen met de luchtbewegingen waardoor er een snurkend geluid ontstaat.

Soms ontstaat snurken door neusverstopping (allergie), neuspoliepen of een vergrote neusamandel.

Is het ernstig en wat kunt u verwachten?

Snurken is geen ernstige aandoening. Sommige wetenschappers denken zelfs dat het vroeger voor de (slapende) mens van belang was om te overleven. Door het geproduceerde geluid zouden wilde dieren verjaagd worden. De persoon in kwestie heeft er geen last van, maar het is meer de omgeving voor wie het snurken een probleem kan zijn.

In sommige gevallen gaat het snurken gepaard met adempauzes. Wanneer deze vaak en lang duren kan dit vervelende gevolgen hebben (zie verder 'wanneer naar de huisarts?').

Wanneer naar de huisarts?

Snurkende patiënten komen meestal bij de huisarts, omdat de persoon met wie hij het bed deelt over het snurken klaagt. Omdat het geluid zeer luid kan zijn kan het zelfs tot relatieproblemen en problemen tijdens vakanties leiden. Het geluid kan 50 á 70 decibel zijn. Dat komt overeen met het geluid van een stofzuiger. Soms komt bij een bepaalde vorm van snurken ook onbegrepen moeheid en/of slaperigheid overdag voor.

Slaapapnoesyndroom Bij een kleine minderheid van de gevallen, gaat het snurken soms gepaard met een tijdje niet ademen (ademstilstand). Er kan dan sprake zijn van een zogenaamd slaapapnoesyndroom. Daarom kan het bij onbegrepen moeheid en slaperigheid overdag en/of bij een door de partner waargenomen ademstilstand tijdens het slapen raadzaam zijn een afspraak te maken bij de huisarts.

Wat kunt u er zelf aan doen?

  • Snurken wordt vaak erger bij het toenemen in gewicht. Omgekeerd kan afslanken soms een gunstig effect hebben bij het verminderen van de klachten
  • Door sommige trucjes, zoals een tennisbal in de rug van het pyjamajasje bevestigen, kan men bevorderen dat de snurker 's nachts niet op de rug gaat liggen
  • Door roken, alcoholgebruik en het gebruik van bepaalde medicijnen, (bijvoorbeeld hypnotica) kan het snurken erger worden. Het is dan de moeite waard om eens na te gaan of het snurken afneemt bij minder gebruik van genoemde middelen
  • Er zijn hulpstukjes verkrijgbaar die men in de mond en/of op de neus kan plaatsen. Alleen al in de VS zijn er 300 verschillende attributen geregistreerd, maar deze attributen blijken in de praktijk vaak een beperkt effect te hebben
  • Volgens sommigen is het eten van een vrij zware maaltijd, vlak voor het slapen gaan, niet raadzaam. De maag is dan gevuld en de volle buik drukt de longen wat omhoog, zodat het ademhalen moeizamer verloopt
  • Gebruik bij allergie voor huisstofmijt of hooikoorts, anti-allergie medicijnen

Algemene adviezen en voorzorgsmaatregelen

  • beperken van het overgewicht
  • roken, alcohol en slaapmiddelen beperken
  • het vermijden van het slapen op de rug
  • geen zware maaltijd nuttigen, vlak voordat men naar bed gaat

In samenwerking met

Drs. F.M. Brouwer (auteur) Drs. P.A.J. Meulenbroek (consulent) Dr. J.A.M. Engel (consulent)

Bronnen

Pagina laatst aangepast op 28 juni 2019


Gerelateerd