Keelontsteking

Aandoening 3 april 2016

Wat is een keelontsteking?

Een keelontsteking (of faryngitis) is een ontsteking van de wand van de keel. Vaak zijn de amandelen (tonsillen) daarbij ook ontstoken.

Een keelontsteking kan acuut van het ene op het andere moment ontstaan. Soms kan een keelontsteking ook chronisch worden.

1. Acute keelontsteking:

  • ontstaat plotseling en gaat meestal snel over
  • bestaat korter dan 14 dagen
  • wordt meestal veroorzaakt door (verkoudheid) virussen of bacteriën

2. Chronische keelontsteking:

  • blijft langer bestaan en kan makkelijk terug komen
  • oorzaak is vaak een combinatie van een infectie en ongunstige factoren zoals het drinken van alcohol, roken (of verblijf in rokerige ruimtes) en verkeerd of overmatig stemgebruik

Soms kan een keelontsteking een uiting zijn van een ziekte die het hele lichaam betreft: bijv de ziekte van Pfeiffer en leukemie.

Symptomen keelontsteking

De klacht die het meest op de voorgrond staat is keelpijn, vooral bij slikken is dat duidelijk. In het begin is er ook vaak koorts. Andere klachten die samen met een keelonsteking kunnen voorkomen zijn: kriebel in de keel, hoesten, heesheid en huiduitslag.

Als u met een spiegel in uw keel kijkt, is er vaak een opvallende roodheid te zien met soms ook wit beslag. In uw hals kunnen opgezette klieren te voelen zijn. Bij zuigelingen en peuters kan slecht drinken en eten een aanwijzing zijn dat er keelpijn is.

Hoe ontstaat een keelontsteking?

De wand van de keelholte is bedekt met slijmvlies. Door virussen en bacteriën kan het slijmvlies ontsteken. De kans hierop is groter bij een algemene lage weerstand of wanneer het slijmvlies licht beschadigd is (bijvoorbeeld door roken).

Het lichaam reageert op een infectie door het maken van afweerstoffen, dit gaat gepaard met koorts. De virussen en bacteriën worden naar de lymfklieren vervoerd om daar afgebroken te worden. De lymfklieren zwellen dan. Bij keelinfecties zijn dit vooral de keelamandelen en de klieren in de hals.

Is het ernstig en wat kunt u verwachten?

Een virale keelontsteking is vervelend maar over het algemeen een onschuldige ziekte die binnen een week vanzelf weer over gaat. Een behandeling is meestal niet nodig. Ook de keelontsteking bij de ziekte van Pfeiffer, die soms heel heftig kan zijn, gaat vanzelf over.

Een keelontsteking veroorzaakt door een bacterie heeft vaak een heftiger verloop. De pijn is erger en de koorts is hoger, toch zullen ook deze ontstekingen meestal vanzelf genezen.

Wanneer naar de huisarts?

Neem contact op met uw huisartsenpraktijk in de volgende situaties:

  • als u niet kunt drinken of slikken
  • als de koorts aanhoudt (meer dan drie dagen)
  • als er huiduitslag ontstaat
  • als de keelklachten aanhouden (meer dan zeven dagen)
  • als u steeds zieker wordt
  • als u moeilijk uw mond kunt openen
  • als u een ziekte heeft die de afweer verminderd

Bij kinderen moet u direct met de huisarts overleggen:

  • als het kind erg ziek is
  • als het kind geen speeksel kan wegslikken
  • als het kind benauwd is

De huisarts onderzoekt de keel en voelt naar de klieren in de hals. Soms kan de huisarts ook bloedonderzoek doen.

Meestal is een behandeling niet nodig. Redenen voor de huisarts om daartoe eventueel wel te besluiten zijn:

  • ernstig ziek zijn
  • sterk verminderde weerstand (bijvoorbeeld vanwege een imuunstoornis, tijdens een chemokuur)
  • acuut reuma in de voorgeschiedenis
  • erg pijnlijke klieren
  • aanwijzingen voor uitbreiding van de ontsteking


Behandeling

De behandeling kan bestaan uit een antibioticakuur. Antibiotica zijn alleen werkzaam bij een bacteriële oorzaak. Over het algemeen zal (pijn)klachtenvermindering het belangrijkste doel zijn. Bij behoefte aan pijnstilling zal bij voorkeur paracetamol geadviseerd worden. Deze dient op vaste tijden en voldoende hoog gedoseerd ingenomen worden.

Antibiotica zal de ziekteduur iets verkorten en helpt om zeldzame, maar gevaarlijke, complicaties te voorkomen. Zoals acuut reuma, uitbreiding van de ontsteking rondom de keelamandelen en abcesvorming.

Soms ontwikkelt zich toch een abces, de pijn neemt dan toe, het slikken wordt steeds moeilijker en soms lukt het zelfs niet de mond open te doen. Een abces zal meestal door de KNO-arts geopend moeten worden.

Antibiotica
Wanneer de arts u een antibioticumkuur voorschrijft, is het belangrijk dat u de kuur afmaakt en niet stopt als de klachten verminderen. Als u te vroeg stopt, kan het gebeuren dat de bacterie niet voldoende is uitgeroeid en dat de klachten weer terugkomen. Als de klachten, ondanks het afmaken van de kuur, niet verdwijnen of zelfs verergeren, neem dan weer contact op met uw huisarts.

Wat kunt u er zelf aan doen?

U kunt de pijn verzachten door het zuigen op dropjes of zuigtabletjes. Sommige mensen hebben ook baat bij het gorgelen met thee of zout water. Doe het een paar dagen wat rustiger aan, u kunt een pijnstiller nemen (paracetamol). Niet roken en geen alcoholische dranken nuttigen helpt ook. Bij droge lucht in huis kan een luchtbevochtiger of het neerzetten van bakjes water helpen.

Algemene adviezen en voorzorgsmaatregelen

Keelontstekingen zijn nauwelijks te voorkomen. Hoe beter uw conditie, hoe groter uw weerstand tegen infecties. Neem daarom voldoende rust en zorg voor een gevarieerde voeding waarbij u ook genoeg groenten en fruit eet.

In samenwerking met

Drs. P.A.J. Meulenbroek (auteur)
Dr. J.A.M. Engel (consulent)
Drs. A.V.M de Visscher (consulent)

Bronnen

  • Commissie Aanvullende Diagnostiek. Diagnostisch Kompas 1999/2000. Amstelveen, College voor Zorgverzekeringen, 1999: 238-9.
  • Rosmalen CFH, Thomas S, Laan JR van der, Lennep MJ van, Vink R. Farmacotherapie voor de huisarts. Utrecht, Nederlands Huisartsen Genootschap, 1996: 313-4.
  • NHG-Standaard:Acute keelpijn 2015
  • Eekhof JAH,Knuistigh Neven A, Opstelten W. Kleine kwalen in de huisartsenpraktijk zesde druk 2013. Reed business education, Amsterdam
  • Lisdonk van de EH, Bosch van den SJHM, Lagro-Janssen ALM, Schers HJ. Ziekten in de huisartsenpraktijk vijfde druk  2008.  Reed Business, Amsterdam.