Keelkanker

Aandoening 5 januari 2018

Wat is keelkanker?

Bij keelkanker ontstaan er kwaadaardige tumoren in de keelholte, bijna altijd in het slijmvlies. Keelkanker komt vaker voor bij mannen dan bij vrouwen en voornamelijk bij mensen boven de vijftig jaar. Deze vorm van kanker komt relatief weinig voor. In 2013 hadden bijna zeshonderd mensen in Nederland keelkanker.

Symptomen van keelkanker

Er zijn veel verschillende verschijnselen bij een keeltumor. Vaak zijn ze onduidelijk, waardoor keelkanker te laat ontdekt wordt. Veelvoorkomende symptomen van keelkanker zijn:

  • Gevoel van brok in de keel
  • Zwelling in de hals (pijnloos)

De symptomen van keelkanker zijn meestal afhankelijk van de plek waar de tumor is ontstaan. Bij keelkanker kan er sprake zijn van een neus-keelholte tumor, mond-keelholte tumor en keelholte tumor.

Symptomen neus-keelholte tumoren

Mogelijke verschijnselen bij een neus-keelholte tumor zijn:

  • Neusbloedingen
  • Verstopte neus
  • Oorklachten
  • Hoofdpijn
  • Dubbelzien of verminderd zien

Symptomen mond-keelholte tumoren

Mogelijke verschijnselen bij een mond-keelholte tumor zijn:

  • Veel slijm in de keel
  • Moeilijk of pijnlijk slikken
  • Pijn in de mondkeelholte
  • Uitstralende pijn vanuit de keel naar het oor
  • Wondje of zweertje dat niet geneest in de keel, op het zachte verhemelte of amandelregio

Symptomen keelholte tumoren

Mogelijke verschijnselen bij een keelholte tumor zijn:

  • Keelpijn
  • Heesheid
  • Bloed in slijm
  • Minder beweeglijke tong
  • Benauwdheid
  • Vermagering

Heb je langer dan drie weken last van (een van) deze klachten? Ga dan naar de huisarts. Deze onderzoekt waar je klachten vandaan komen en verwijst je eventueel door naar de KNO-arts.

Oorzaken van keelkanker

Er zijn verschillende risicofactoren bij het ontstaan van keelkanker. De belangrijkste oorzaken zijn tabak (roken en pruimen) en (overmatig) alcoholgebruik. Een combinatie van alcohol- en tabaksgebruik geeft een nog groter risico. Andere oorzaken van keelkanker zijn:

  • Slechte mondhygiëne
  • Slechte voeding
  • Chronische irritatie door ontstekingen
  • Erfelijkheid: het wordt mogelijk erfelijk bepaald welk effect kankerverwekkende stoffen van buitenaf hebben. Bij de ene persoon geeft roken bijvoorbeeld een grotere kans op keelkanker dan bij iemand anders.

HPV-virus keel

Ook HPV (humaan papillomavirus) is een mogelijke oorzaak van keelkanker. Dit virus wordt overgedragen via seksueel contact en kan ook baarmoederhalskanker bij vrouwen veroorzaken. (Onbeschermde) orale seks vergroot de kans op keelkanker door HPV. HPV is, in tegenstelling tot keelkanker, besmettelijk. HPV kan dus overgedragen worden op anderen, bij keelkanker is dit niet het geval.

Behandeling van keelkanker

Als een keeltumor op tijd ontdekt wordt, kan hij meestal nog goed behandeld worden en is de overlevingskans hoog. Afhankelijk van het stadium en de grootte van de keeltumor is bestraling of een operatie nodig.

Bestraling keelkanker

Als de keeltumor in een vroeg stadium ontdekt wordt en/of wanneer de tumor klein is, wordt de tumor bestraald. Hierbij worden kankercellen vernietigd door radioactieve straling.

Lees meer over radiotherapie (bestraling) op ziekenhuis.nl.

Operatie keelkanker

In andere gevallen is soms een operatie nodig. Zeker wanneer de tumor groot is. In dat geval worden vaak ook de lymfeklieren in het gebied rond de tumor verwijderd. Dit verkleint de kans op uitzaaiing.

Overlevingskans keelkanker

Bij keelkanker wordt gesproken van een ‘overlevingspercentage na vijf jaar’, omdat er daarvoor altijd een kans bestaat dat de tumor terugkomt. Als de tumor vroeg ontdekt wordt is de overlevingskans gemiddeld zo’n 70-90%, maar dit is in iedere situatie anders. Hoe je situatie eruit ziet en wat de verwachtingen zijn, wordt dan ook altijd met de behandelend arts besproken.

Deze tekst is goedgekeurd door Hans van Burik, gepensioneerd arts

Auteur: Floortje Gielen
Bronnen: Kanker.nl, Nederlands Kanker Instituut, VUMC

Reageer

Gebruik onderstaand formulier om te reageren op dit artikel of andere reactie. Velden met een zijn verplicht

Controle vraag *