Acute diarree bij volwassenen

Aandoening 10 april 2016

Wat is acute diaree bij volwassenen?

Acute diarree is een plotseling optredende afwijking van het gewone ontlastingspatroon. De ontlasting is brijig tot waterig en u raakt meer en vaker ontlasting kwijt dan normaal. Als het langer duurt dan twee weken, spreken we van chronische diarree. Acute diarree gaat meestal binnen 4 tot 7 dagen over.

Symptomen acute diaree bij volwassenen

Bij acute diarree heeft u vaker en dunnere ontlasting dan normaal. U voelt zich vaak beroerd en kunt last hebben van buikkrampen, vooral voordat u naar de wc gaat. Het kan zijn dat u koorts heeft en last van misselijkheid en braken. Soms ziet u bloed of slijm bij de ontlasting. Als u deze klachten herkent bij u zelf dan is het waarschijnlijk dat u last heeft van acute diarree.

Hoe ontstaat acute diaree bij volwassenen?

Acute diarree wordt in de meeste gevallen veroorzaakt door een infectie in de darmen. Deze infectie is het gevolg van een besmetting met een bacterie, een virus of een protozo. Deze ziekteverwekkers krijgt u binnen via:

  • Voedsel
    Hierbij gaat het meestal om vlees, vis of schaaldieren die niet goed of te lang bewaard zijn of niet door en door gaar waren; ook kan het komen van niet goed gewassen groente of fruit.
  • Besmet water
  • Contact met de ontlasting of het speeksel van iemand die diarree heeft

Tijdens een verblijf in de (sub) tropen is de kans op besmetting groter. Dit vanwege de slechtere hygienische omstandigheden.

De infectie tast (tijdelijk) de darmwand aan, waardoor deze niet meer goed functioneert. Dit heeft invloed op de vochtopname in de darmwand. Een belangrijke functie van de darmen is om vocht te onttrekken aan het passerende voedsel (het indikken van de ontlasting). Deze functie is in het geval van diarree verstoord: er wordt minder vocht aan het voedsel onttrokken. Bovendien verliest de ontstoken darmwand zelf vocht. Ook zal het voedsel sneller dan normaal door de darm heen gaan. De meest voorkomende verwekkers van diarree bij volwassenen zijn virussen.

Is het ernstig en wat kunt u verwachten?

Acute diarree gaat bijna altijd vanzelf over en is dus geen ernstige aandoening. Na 10 dagen is 90 procent klachtenvrij. Meestal duurt het niet langer dan twee tot vier dagen. Een virusinfectie verloopt meestal mild en is na 4 tot 7 dagen over. Een bacteriële infectie verloopt wat heftiger. U wordt binnen 1 tot 7 dagen na inname van het besmette voedsel acuut ziek, met waterige diarree, buikkrampen en koorts. Na enkele dagen kunt u bloed en slijm in de ontlasting vinden.

Door de diarree verliest u meer vocht dan normaal. Het is dus heel belangrijk dat u meer drinkt dan u gewoonlijk doet, juist ook als u last hebt van braken. Uit onderzoek is gebleken dat, ook als u braakt, er toch altijd vocht wordt opgenomen. Door te drinken kunt u voorkomen dat u uitdroogt. Uitdroging is het belangrijkste risico dat een persoon met acute diarree loopt. U mag gewoon eten.

Wanneer naar de huisarts?

Er zijn aandoeningen die gepaard gaan met diarree en die, anders dan acute diarree, wel behandeld moeten worden. Het is daarom verstandig om in geval van twijfel toch contact te zoeken met uw huisartspraktijk. Verder is het aan te raden in ieder geval contact opnemen met de huisartspraktijk als:

  • U continue buikpijn heeft
  • U langer dan 3 dagen heel vaak waterdunne diarree heeft
  • U diarree heeft en 3 dagen koorts
  • U 70 jaar of ouder bent en langer dan 1 dag heel vaak waterdunne diarree heeft/ 70 jaar of ouder bent en diarree en langer dan 1 dag koorts heeft
  • U diarree heeft en daarbij blijft braken, iedere keer als u iets drinkt. In dat geval heeft u een verhoogde kans op uitdroging. De hoeveelheid vocht in uw lichaam kan te klein worden en dit kan ernstige gevolgen hebben
  • U bloed of slijm bij de ontlasting heeft. Dit komt met name bij een bacteriële darminfectie regelmatig voor en hoeft dan geen ernstig symptoom te zijn, maar het kan ook wijzen op een andere aandoening dan acute diarree
  • U het gevoel hebt dat u flauw gaat vallen of als u zich suf of verward voelt. Dit zijn verschijnselen die er op kunnen wijzen dat u uitgedroogd bent
  • U 24 uur niet geplast heeft. Er is een grote kans dat u uitgedroogd bent. Neem zo snel mogelijk contact op met uw huisarts
  • U medicijnen gebruikt. Sommige medicijnen worden minder goed door de darmen opgenomen als u diarree heeft. Deze medicijnen zullen dan dus minder effectief zijn en misschien is een aanpassing van de dosis nodig. Nota bene: Ook de anticonceptiepil is minder betrouwbaar als u diarree heeft. Andere medicijnen die u gebruikt kunnen de diarree juist veroorzaken. Een antibioticakuur kan als neveneffect diarree veroorzaken. Ook sommige pijnstillers, waarvan een aantal vrij verkrijgbaar zijn, kunnen diarree veroorzaken. Als u contact opneemt met uw huisarts is het dan ook belangrijk, dat u het eventuele gebruik van zelf gekochte middelen vermeldt. Voorts zijn er nog medicijnen, met name plaspillen, die de kans op uitdroging verhogen
  • U lijdt aan diabetes mellitus. Uw diabetes kan door de diarree sterk ontregeld raken. Want als u zich beroerd voelt, eet en drinkt u misschien anders dan normaal. U loopt een verhoogd risico op uitdroging
  • U werkt in een omgeving met besmettingsgevaar voor anderen. Bijvoorbeeld in een restaurant of snackbar, in de verzorging, de verpleging of in een crèche. Zowel bejaarden als kleine kinderen zijn gevoelig voor besmetting en lopen meer risico als ze besmet raken. Als u naar de praktijk van uw huisarts belt met uw klachten, dan is het goed mogelijk dat de huisarts of de assistent(e) u niet zal vragen naar de praktijk te komen. Dan heeft hij, op basis van de telefonische gegevens, de conclusie kunnen trekken dat u lijdt aan ongecompliceerde acute diarree. In dat geval kan hij volstaan met telefonisch advies. Als u een of meer van de hierboven genoemde verschijnselen heeft, is het dus belangrijk, dat u die door de telefoon al aan uw huisarts of de assistent meldt.

Wat kunt u er zelf aan doen?

Acute diarree gaat binnen maximaal twee weken vanzelf over. Twee weken is echter uitzonderlijk lang voor een periode van acute diarree. Het ‘twee weken’ criterium wordt vooral gebruikt om de definitie acute diarree te onderscheiden van chronische diarree. Het is gebruikelijk dat de acute diarree binnen 4 tot 7 dagen over gaat. U heeft hier geen medicijnen bij nodig. Wat u wel kunt doen:

  • Veel drinken. Als u diarree heeft, verliest uw lichaam meer vocht dan normaal. Om te voorkomen dat er een vochttekort in uw lichaam ontstaat, moet u dus ook meer dan normaal drinken. Een goede regel is om na iedere dunne ontlasting een glas vocht tot u te nemen. Dit hoeft niet iets speciaals te zijn, u kunt gewoon drinken wat u lekker vindt
  • Als u last heeft van misselijkheid en braken, is het beter niet te veel tegelijk te drinken. Als u bijvoorbeeld elke vijf minuten een paar slokjes neemt, heeft u meer kans dat u het vocht binnen houdt
  • Beperk zoete dranken (zoals melk en appelsap) als de diarree langer dan 7 dagen duurt of opnieuw begint
  • Een dieet houden of geheel niet eten is niet zinvol. Eet wat goed valt en waar u trek in heeft. Gebruik bij buikkrampen kleine porties
  • In verband met het besmettingsgevaar voor uw gezinsleden is het belangrijk extra zorg te besteden aan uw hygiëne. Was uw handen als u naar de wc bent geweest, voordat u eten klaar maakt en voor u gaat eten. Ook na het verschonen van een kind met diarree, is het verstandig om uw handen te wassen
  • Was al het eet- en drinkgerei dat u gebruikt heeft af. U kunt namelijk ook via speeksel anderen besmetten
  • Stop het gebruik van plaspillen tijdelijk in verband met vochtverlies. Neem hierover contact op met uw huisarts
  • Als uw diarree heel heftig is, en wanneer u ook braakt en/of koorts heeft, is de kans op uitdroging verhoogd. In dat geval is het raadzaam om uw huisarts te raadplegen. Deze zal u in ieder geval adviseren om behalve vocht ook zout en suiker aan te vullen. Dit doet u het beste door bij drogist of apotheek zakjes O.R.S.(Oral Rehydration Solution) te kopen. Als u zo’n zakje in 200 ml water oplost, heeft u precies de juiste verhouding zout en suiker in uw drankje. Na iedere dunne ontlasting neemt u tot 300 ml O.R.S..
    Het is af te raden om zelf O.R.S. te maken: de verhoudingen zout en suiker kloppen dan vaak niet goed en dat is niet zonder risicoEr zijn medicijnen die de verschijnselen van de diarree wat kunnen verlichten; er zijn geen geneesmiddelen met effect op de totale duur van de diarree.
  • Loperamide vermindert het aantal lozingen van ontlasting. Het kan gebruikt worden in een dosering van 1 tot 6 capsules per dag (niet meer!, maximaal 16 mg per dag), gedurende maximaal 2 dagen. Als het te lang wordt gebruikt, ontstaat het risico op constipatie (verstopping). Loperamide mag niet gebruikt worden door kinderen beneden de 8 jaar en zwangere vrouwen. Het mag ook niet gebruikt worden als er verschijnselen zijn die wijzen op een bacteriële infectie: bloed of slijm in de ontlasting, langer dan twee dagen hoge koorts en hevige buikkrampen. In principe wordt het gebruik van loperamide alleen geadviseerd als de diarree onaanvaardbaar is, bijvoorbeeld omdat tijdens een lange busreis toiletbezoek niet mogelijk is
  • Azitromycine kan voorgeschreven bij aanhoudende of hoge koorts en/of veel bloed en slijm bij de ontlasting, als de de verwekker niet bekend is
  • Anti-braakmiddelen (anti-emetica). Dit zijn medicijnen die de misselijkheid en het braken tegengaan. Gebruik hiervan wordt afgeraden: ze zijn weinig effectief en niet vrij van bijwerkingen

Algemene adviezen en voorzorgsmaatregelen

  • Om acute diarree te voorkomen, is het belangrijk voedsel met zorg te bewaren en goed te bereiden. Let op de houdbaarheidsdatum. Bak, braad of kook uw voedsel lang genoeg. Het moet door en door gaar zijn
  • U kunt proberen dehydratie te voorkomen door bij de eerste verschijnselen gelijk veel te gaan drinken
  • Als u plaspillen gebruikt en/of ouder bent dan 70 jaar, moet u al op de eerste dag van acute diarree contact opnemen met uw huisarts
  • Ook als u een chronische ziekte heeft, moet u al op de eerste dag met diarree contact opnemen met uw huisarts
  • Als u medicijnen gebruikt (bijvoorbeeld de anticonceptiepil) of kortgeleden medicijnen heeft gebruikt (bijvoorbeeld een antibioticakuur) moet u contact opnemen met uw huisarts of zijn assistent. Deze kan u vertellen of u diarree door de medicatie wordt veroorzaakt. Ook kan het zijn dat de werking van medicatie door de diarree wordt beïnvloed

Meer weten over diarree? Lees dan ook het dossier ‘Diarreeklachten: wat te doen tegen diarree, buikkrampen en winderigheid?’.

In samenwerking met

R.H. Jamin (auteur)
Dr. P. Fockens (consulent)

Bronnen

  • Van Gompel A.M.L, Sonder G.J.B., Reizen en Ziekte, Hoofdstuk 5, Preventie van reizigersdiarree, hoofdstuk 22 , Reizigersdiarree en buikklachten. BSL, Houten 2010
  • NHG-Standaard Acute Diarree. Nederlands Huisartsen Genootschap, december maart 2014